Ανοιχτή πόρτα Πόρτα στον Κόσμο

Μια νύχτα στο Madison Square Garden! (A night at the Garden), του Γιώργου Σαράφογλου

Γιώργος Σαράφογλου

Πάμε πίσω 80 χρόνια, 20 Φεβρουαρίου του 1939.

Στο Madison Square Garden (MSG) μαζεύονται 22.000 μέλη ενός Γερμανό-Αμερικανικού ναζιστικού γκρουπ -ονόματι “Bund”-για συλλαλητήριο.

Το “Bund” υπολόγιζαν ότι είχε γύρω στα 20.000 μέλη και άνω των 100.000 συμπαθούντων.

Όλοι ήταν απλοί εργάτες και ανήκαν στην φουρνιά των περίπου 400.000 Γερμανών που μετανάστευσαν στις Ηνωμένες Πολιτείες μεταξύ του 1919-1933 όταν η γερμανική οικονομία ήταν σμπαράλια από τον 1ο Παγκόσμιο Πόλεμο.

Ο οργανισμός τους χρηματοδοτούσε καλοκαιρινές κατασκηνώσεις για οικογένειες και παιδιά με την μεγαλύτερη την “Camp Siegfried” στο Yaphank της Νέας Υόρκης όπου ο κεντρικός της δρόμος λεγόταν Adolf Hitler Street.

Ο αρχηγός τους, ένας γεμάτος τύπος με χοντρά γυαλιά ονόματι Fritz Kuhn που δεν είχε καμία σχέση -ως ηγέτης -με το πρωτότυπο του κι ας τον αποκαλούσαν “Αμερικανό Χίτλερ”!

Χημικός στο επάγγελμα εργάστηκε στην “Ford Motor Co.” μέχρι που απολύθηκε λόγω της ενεργού αντισημιτικής πολιτικής του κι ας έτρεφε κι ο ίδιος ο Henry Ford αντισημιτικά αισθήματα.

Όταν μαθεύτηκε ότι ο ναζιστικός οργανισμός θα είχε το συλλαλητήριο του στο MSG πολλοί Νεοϋορκέζικοι με πρωτοστατούν το μικρό κι ασήμαντο Σοσιαλιστικό Εργατικό Κόμμα, εβραϊκές οργανώσεις, κ.α. αντέδρασαν θέλοντας να το κλείσουν ζητώντας από τον δήμαρχο LaGuardia να τους τραβήξει την άδεια συγκέντρωσης.

Όμως, αν και ο ίδιος ο LaGuardia είχε μητέρα Εβραία αρνήθηκε λέγοντας “αυτή είναι η διαφορά μεταξύ μας. Πώς ενεργούμε εμείς και πώς αυτοί” μνημονεύοντας την 1η Τροπολογία του Συντάγματος που προστατεύει την ελευθερία του λόγου.

Η επόμενη ενέργεια του ήταν να καλέσει μεγάλες αστυνομικές δυνάμεις με έφιππους για την προστασία της τάξης και του ελεύθερου δικαιώματος στον λόγο και την διαμαρτυρία.

Οπότε δεν υπήρχε άλλη επιλογή από το να διοργανωθεί ένα αντι-συλλαλητήριο έξω από το MSG το οποίο μάζεψε πάνω από 100.000 κόσμο. Μερικά από τα συνθήματα ήταν “Λιώστε τον Αντισημητισμο”, “Δώστε μου μια μάσκα, δεν αντέχω την μυρωδιά των Ναζί” και “Μην περιμένετε για τα στρατόπεδα συγκεντρώσεως-ενεργήσατε τώρα!”

Μέσα στο Garden τώρα, τελευταίος ομιλητής ο “ηγέτης” Fritz!

Αρχίζει την ρατσιστική ομιλία του και ξαφνικά ένας Εβραίος ονόματι Isadore Greenbaum του ορμά. Η ναζιστική φρουρά τον περί λαβαίνει και μέχρι να έρθουν οι αστυνομικοί να τον συλλάβουν του έχουν σκίσει τα ρούχα και τον έχουν σχεδόν γδύσει, τον έχουν χτυπήσει άγρια και του έχουν σπάσει και την μύτη. Αργότερα θα του αποδοθεί κατηγορία για βίαιη διατάραξη νόμιμης συγκέντρωσης και θα πληρώσει $25 πρόστιμο. Ο κύριος Greenbaum τον επόμενο χρόνο θα καταταχθεί στον αμερικανικό στρατό για να πάει στην Ευρώπη να πολεμήσει τους Ναζί!

Η ομιλία του Fritz Kuhn τελείωσε κατά τις 11 μμ. Καθώς έφευγαν έγιναν μερικές ακόμα αψιμαχίες με τους αντι-διαδηλωτές, επενέβησαν οι αστυνομικοί και μερικοί συνελήφθησαν.

Μέχρι τα μεσάνυχτα η 8η Λεωφόρος ήταν καθαρή από όλους και ήσυχη.

Την άλλη μέρα η εφημερίδα του Σοσιαλιστικού Εργατικού Κόμματος έγραψε για μια στιχομυθία που ακούστηκε μεταξύ δυο μελών των ναζί καθώς έφευγαν κατεβαίνοντας τα σκαλιά του MSG. Λέει ο πρώτος: -“Άξιζε τα 40 σεντς (το εισιτήριο) και μόνο για το ξύλο που έφαγε από τους αστυνομικούς ο τύπος πάνω στην έδρα”, απαντά ο άλλος: -“Ναι, κι αυτό ήταν απλώς εξάσκηση στο τι θα ακολουθήσει”.

Το τελευταίο ήταν δυστυχώς προφητικό.

 

Back 80 years to February 20, 1939.

At Madison Square Garden we have a rally by approximately 22,000 members of the German-American nazi group “Bund”.

This group had about 20,000 members with more than 100,000 sympathizers. They were all ordinary workers like butchers, bakers, steel workers, housekeepers, etc. Most were part of the more than 400,000 Germans that immigrated to the U.S. between 1919-1933 when the German economy was in shambles devastated by the First World War.

This particular nazi organization sponsored several summer camps for families and children with the largest being “Camp Siegfried” in Yaphank, N.Y. and where its main thoroughfare was named “Adolf Hitler Street”!

Their leader was a heavy-set, thick spectacled type named Fritz Kuhn who had nothing in common with his German prototype leader even though they called him the “American Hitler”!

He worked as a chemist for the “Ford Motor Co.” until his firing for his anti-Semitic politicking, despite Henry Ford’s own anti-Semitism.

Anywho, when the nazi gathering was learned, a lot of New Yorkers, amongst them and in the forefront the small and insignificant Socialist Workers Party and of course some Jewish organizations urged N.Y. Mayor Fiorello LaGuardia to pull their permit. However, even though LaGuardia was personally anti-Nazi and his mother Jewish, he advocated the First Amendment of the Constitution which guarantees the freedom of speech for all. He told them that “that is the difference between our way of doing things and their way of doing things” and he ordered massive mounted police presence to keep the affair peaceful.

That left the anti-Nazis with no alternative but to organize a counter-protest outside MSG.

More than 100,000 showed up with signs that read “Stop the Fascists”, “Give me a mask, I can’t stand the smell of Nazis”, “Smash Anti-Semitism”, “Don’t wait for the concentration camps – act now” and many more.

Back in the Garden now the last speaker was Kuhn. As he started, all of a sudden a man charged the stage and before reaching Kuhn was apprehended by his guards and beaten until the police arrived. At their hands he had his clothes torn and also suffered a broken nose. He later was charged for disorderly contact and fined $25. His name was Isadore Greenbaum. The following year this man enlisted in the American Army to go fight the Nazis in Europe.

Kuhn’s speech ended at 11pm and as they were leaving a few more altercations between them and the anti-Nazi demonstrators took place and the police were able to brake it up after arresting some of them.

At midnight 8th Avenue was clear and quiet.

The next morning the newspaper of the Socialist Workers Party, which had organized the counter protest, reported that after the rally, two “Bund” members were overheard discussing the events as they were coming down the Garden’s stairs and one saying “It was worth 40 cents- (the ticket to attend the rally)- just to see the cops beat that fellow on the stage” -this by the way reminds me of the current tenant of the White House- with the other replying “Yes, but all this is just practice for what’s coming”.

A chilling prophesy for the things that did come and….still do.

* Το άρθρο απηχεί τις απόψεις του συντάκτη του.  

The article expresses the views of the author

iPorta.gr


Το άρθρο απηχεί τις απόψεις του συντάκτη του.
The article expresses the views of the author iPorta.gr

Βιβλίο: ΕΞΟΜΟΛΟΓΗΣΗ ΣΕ ΔΕΚΑ ΠΡΑΞΕΙΣ”, ΕΚΔΟΣΕΙΣ ΦΙΛΝΤΙΣΙ

SHARE
RELATED POSTS
Μία δημοκρατία της βίας και του φόβου;, του Γιάννη Πανούση
«Και εσύ Ελένη και κάθε Ελένη…», της Μαρίνας Μόσχα
Apeleuterwnei h kounelooura?, του Αλέξανδρου Μπέμπη

Leave Your Reply

*
This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.