Ανοιχτή πόρτα Πόρτα στον Κόσμο

Το φαλιμέντο μιας Αρχιεπισκοπής Aμερικής-The bankruptcy of Archdiocese of America, του Γιώργου Σαράφογλου [by George Sarafoglou]

Spread the love
  • 36
    Shares

Μιλάμε για την πλουσιότερη Επαρχία του Πατριαρχείου Κωνσταντινουπόλεως! Την Αρχιεπισκοπή Αμερικής, πρώην Βορείου και Νοτίου Αμερικής με τελευταίο Αρχιεπίσκοπο τον χαρισματικό Ιάκωβο. Μέτα την υποδειχθείσα έξ άνωθεν παραίτηση του Ιακώβου πήρε την κάτω βόλτα. Ήταν η πρώτη από τις 2-3 ατυχείς κινήσεις του Πατριάρχη που ακολούθησαν.

Σήμερα μετά από 19 χρόνια στο τιμόνι της Αρχιεπισκοπής ο 90χρονος Γέρων Δημήτριος προσπαθεί να περισώσει -ανάμεσα σε οικονομικά και ηθικής φύσεως σκάνδαλα που ταλανίζουν την Εκκλησία – το όνομά του και την υστεροφημία του.

Τα οικονομικά σκάνδαλα ήρθαν στην επιφάνεια όταν οι εργασίες στον ανεγειρόμενο ναό του Αγίου Νικολάου στο Σημείο Μηδέν διεκόπησαν λόγω χρεών προς τις οικοδομικές εταιρείες οι οποίες επέστρεψαν ή κατακράτησαν πανάκριβα υλικά όπως ελληνικά μάρμαρα, έργα τέχνης, κλπ μέχρι να καταβληθούν  τα χρωστούμενα.

Όλοι γνωρίζουν ότι η πολύχρονη καμπάνια περισυλλογής χρημάτων για την ανοικοδόμηση του ναού έφεραν γύρω στα $45 εκατ. Περιττό να σας πω ότι ο προϋπολογισμός του εκτοξεύθηκε σχεδόν στα διπλάσια!

Το πρόβλημα όμως εστιάζεται στο ότι τα χρήματα για τον Αγ. Νικολαο χρησιμοποιήθηκαν κυρίως ως νομικά έξοδα της Αρχιεπισκοπής σε μηνύσεις ηθικής φύσεως  εναντίον παπάδων της. Επίσης χρήματα χρησιμοποιήθηκαν για την Θεολογική Σχολή η οποία όμως έχει τον δικό της προϋπολογισμό και αποθεματικό ταμείο.

Η κακοδιαχείρηση πήρε τέτοιες εκτάσεις, ώστε η Αρχιεπισκοπή, που βρίσκεται σε δεινή θέση, χρειάζεται να υποθηκεύσει το κτίριο που στεγάζονται τα γραφεία της στο Μανχάτταν και η Θεολογική Σχολή να κινδυνεύει με κλείσιμο.

Ένας άλλος παράγοντας που επιδείνωσε την κατάσταση ηταν ο απροσδόκητος θάνατος δυο εκ των μεγαλύτερων ευεργετών της Αρχιεπισκοπής -και προσωπικά του κ.κ.Δημητρίου – στους οποίους με ενα τηλεφώνημά του ειχε την επιταγή σχεδόν αυθημερόν!

Πού βρισκόμαστε σήμερα; 

Οι εργασίες ανοικοδόμησης του Αγίου Νικολάου έχουν παύσει μέχρι νεοτέρας, η Αρχιεπισκοπή περιμένει την έγκριση του δανείου μετά την υποθήκευση που έχει ξεσηκώσει κόσμο, και η Θεολογική Σχολή περιμένει να δει εάν εγκρίνουν την συνέχειά της οι αρμόδιες Αρχές παιδείας της Μασαχουσέτης διότι αν δεν μπορεί να αποδείξει ότι έχει οικονομική βιωσιμότητα τετραετίας δεν μπορ ει να ξεκινήσει με νέες εγγραφές.

Έν τω μεταξύ ο Πατριάρχης έχει ζητήσει ανοικτά την παραίτηση του Αρχιεπισκόπου ο οποίος όμως προς το παρόν αρνείται εστιάζοντας την άρνησή του στο γεγονός ότι θέλει πρώτα να νοικοκυρέψει την Αρχιεπισκοπή.  Από ό,τι φαίνεται ο Πατριάρχης του δίνει κάποια πίστωση χρόνου – προσωπικά πιστεύω μέχρι την Κληρικολαϊκή τον Ιούλιο ή και λίγο αργότερα για τα προσχήματα- και μετά “συγύρισμα”!

Ο Δημήτριος Δημητρίου (JJ) ηταν ο οικονομικός διευθυντής και στα μέσα της Αρχιεπισκοπης για τουλαχιστον 2 δεκαετίες.
Jerry Demetriou (JJ) was the financial manager and an insider in different positions in the Archdiocese for at least 2 decades.

Οι “Άρχοντες” είναι ένα σώμα ιδρυθέν από τον Αρχιεπίσκοπο Ιάκωβο οι οποίοι έχουν δημιουργήσει ένα αποθεματικό ταμείο του οποίου οι τόκοι μπορούν να χρησιμοποιηθούν μόνο για συγκεκριμένους σκοπούς αποκλειστικά για την απρόσκοπτη βιωσιμότητα της Αρχιεπισκοπής και των ιδρυμάτων της. Άρχοντες και τιτουλιτάριοι του Πατριαρχείου γίνονται όσοι υπόσχονται $100χιλ. πληρωτέα μέσα σε 10 χρονια.
Το ταμείο τους σήμερα εχει πάνω απο $100 εκατομυρια!

Και μια προσωπική ιστορία για τον Άγιο Νικόλαο.

Προ 2 ετών στις διακοπές στην Ελλάδα σταματήσαμε σε ένα ψαροχώρι της Μάνης για φρέσκο ψάρι και παγωμένη μπύρα. Στο διπλανό τραπεζάκι κάθονται τρεις σχετικά νέοι άνθρωποι με τους οποίους πιάσαμε κουβέντα. Όταν άκουσαν ότι είμαστε από την Νέα Εύορκη ο άνδρας της παρέας με ρώτησε πώς πάνε οι εργασίες στον Αϊ Νικόλα στο Σημείο Μηδέν.

Του απάντησα ότι αν και είναι εκτός προϋπολογισμού, συνεχίζονται οι εργασίες εντατικά και πρέπει φυσιολογικά να ανοίξει στους επόμενους λίγους μήνες. Τον βλέπω να βάζει το χέρι στην τσέπη και να μου δίνει ένα 5ευρω. Μου λέει ότι όταν με το καλό ανοίξει ο Αϊ Νικόλας αν μπορούσα να του ανάψω ενα κερί. Του είπα ευχαρίστως και το πήρα.
Ακόμα το έχω κι από ό,τι φαίνεται θα το κρατάω για καιρό!


“Archons” are a group of wealthy individuals that was founded by Archbishop Iacovos to ensure the future financial support of the Archdiocese and its institutions! Each Archon has to pledge $100,000  payable within 10 years. The interest of the endowment fund created from these monies has limitations on how it can be spent.
The fund today is estimated to have over $100 million!

We are talking of the wealthiest province of the Patriarchate of Constantinople. The Archdiocese of America, the late Archdiocese of North and South America with the charismatic Iacovos as its last Archbishop. After his forced retirement followed by a couple of bad decisions by the Patriarch, the Archdiocese took a downturn for the worse.

Today, 19 years later with 90yr. old Geron Demetrios at its helm, the Archdiocese is beleaguered by economic and ethical scandals that threaten even its existence as we know it.
Demetrios in a last ditch effort is trying to save not only the Church but also his legacy.

The economic scandals surfaced when work on the building of St.Nicholas church on Ground Zero stopped because of non payments to the construction company which in turn withheld and or returned expensive materials and specially-ordered art work until payed in full.

Everyone is aware of the multi year campaign by the Church and other organizations and institutions to collect monies for St.Nicholas which became a matter of pride for the Omogenia.
The fund between actual and pledged monies has amassed approximately $45 million. The St.Nicholas budget though has expanded to almost double that.

The problem with the money is that they were used mainly for legal fees and awards towards litigations dealing with ethical improprieties of its priests. Also money went towards the Holy Cross College and Theological School which in turn has its own budget and endowment fund.

The misappropriation of funds took such an enormous turn that the Archdiocese finds itself in need to remortgage its office building in Manhattan in order to finance its immediate needs and also at the same time endangering the continuing operation of the School. The Board of Education of Massachusetts will not accredit it if it cannot show economic viability for at least 4 years so it can allow it to enroll students in a 4yr. program.

Another factor in the economic troubles was the unexpected deaths of two of the most important financiers of the Archdiocese and supporters of Demetrios. A phone call to them by Demetrios and a check would be almost immediately forthcoming.

Where are we today?

The St.Nicholas project is in halt, the Archdiocese is awaiting the approval of the re-financing on its property, and Holy Cross on the ropes.

Meanwhile the Patriarch has openly asked for Demetrios to step down only to have him refuse for the time being arguing that he will depart when he normalizes the finances and the life of the Archdiocese.
At this point the Patriarch seems to be patient crediting time to the Archbishop possibly until the Clergy-Laity congress this July or a bit after that.

And now a personal note on the St.Nicholas church on Ground Zero.

Two years ago we were vacationing in Greece and in a fishing village in Mani we stopped by a seaside taverna for a bite and a cold beer. On a table next to us were three other patrons who we struck a conversation with. After we told them we were from New York, the man of the next table asked me about the works at St.Nicholas. I replied that even though they’re over budget the work continues and the church is expected to be ready in a few months.

At that point the man digs into his pocket and hands me a 5€ note asking me to light a candle for him when the church opens.

I would hate to tell him today that the church has a long way to go for completion and opening and it looks like it’s going to be a long  wait till then.

Γιώργος Σαράφογλου

* Το άρθρο απηχεί τις απόψεις του συντάκτη του

Το άρθρο εκφράζει τις απόψεις του συγγραφέα
iPorta.gr

  • 36
    Shares
SHARE
RELATED POSTS
Η ιστορία της Κόκκινης Πόλης, του Σταύρου Θεοδωράκη
Θέση-κατάστρωμα στο “μισό” με το “Κύδων” το ’80, του Σταύρου Θεοδωράκη
Η δυσανεξία απέναντι στην κριτική, του Κωστή Α. Μακρή
Λίτσα Κρεμαστινού-Ροδίτη: “Με τον Φώτη Χατζηδιάκο για να συνεχίσω ακούραστα και με χαρά να υπηρετώ τη Ρόδο”

Leave Your Reply

*
This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.