ΕΥ ΖΗΝ Πρόσωπα - Αφιερώματα

Σάν σήμερα τό 1944: Ἄρθουρ Στάνλεϋ Ἔντινγκτον, τοῦ Τάσου Γέροντα

Ὁ σέρ Ἄρθουρ Στάνλεϋ Ἔντινγκτον ἦταν Βρετανός ἀστροφυσικός. Εἶναι ἰδιαιτέρως γνωστός γιά τήν ἐργασία του στή Γενική Θεωρία τῆς Σχετικότητας, τήν ὁποία καί διέδωσε εὐρύτερα στόν ἐπιστημονικό κόσμο μετά τήν ἀνάπτυξή της ἀπό τόν Ἀϊνστάιν.

Ὁ Ἄρθουρ ἦταν τό νεότερο τέκνο οἰκογένειας Κουακέρων. Ἔμεινε ὀρφανός ἀπό πατέρα στήν ἡλικία τῶν δύο ἐτῶν.

Σέ ἡλικία μόλις 11 ἐτῶν ἐπέδειξε γιά πρώτη φορά τίς ἱκανότητές του πρωτεύοντας τόσο στά Μαθηματικά ὅσο καί στά φιλολογικά μαθήματα τοῦ σχολείου του. Κέρδισε ὑποτροφία τό 1898 καί μπόρεσε ἔτσι νά παρακολουθήσει τό Owens College (τό σημερινό Πανεπιστήμιο Βικτόρια) τοῦ Μάντσεστερ ἀπό τήν ἡλικία τῶν 16 ἐτῶν. Κατά τή διάρκεια τῶν σπουδῶν του στράφηκε στή Φυσική, ὅπου συνέχισε νά προοδεύει ραγδαῖα καί, κερδίζοντας πρόσθετες ὑποτροφίες, ἀποφοίτησε τό 1902 μέ ἄριστα (First Class Honours).

Ὁ Ἔντινγκτον συνέχισε μέ μεταπτυχιακές σπουδές στό Trinity College τοῦ Κέμπριτζ τό 1903. Ἀποφοίτησε μέ μάστερ τό 1905.

Μετά τήν ἀποχώρησή του ἀπό τό Πανεπιστήμιο τοῦ Κέμπριτζ τό 1905, ὁ Ἔντινγκτον προσλήφθηκε ὡς α΄ βοηθός τοῦ Βασιλικοῦ Ἀστρονόμου στό Βασιλικό Ἀστεροσκοπεῖο τοῦ Γκρήνουιτς. Ἐκεῖ ἐργάσθηκε καί τελικά ἀνέπτυξε μία νέα στατιστική μέθοδο, κερδίζοντας ἔτσι τό Βραβεῖο Smith τοῦ 1907. Μαζί μέ τό βραβεῖο ἦρθε καί μία ὑφηγεσία στό Κέμπριτζ. Δύο θάνατοι καθηγητῶν τό 1912 καί τό 1913 συνετέλεσαν ὥστε ὁ Ἔντινγκτον νά γίνει τελικά διευθυντής ὁλόκληρου τοῦ Ἀστεροσκοπείου τοῦ Κέμπριτζ τό 1914.

Κατά τόν Α΄ Παγκόσμιο Πόλεμο ὁ Ἔντινγκτον κλήθηκε γιά στρατιωτική ὑπηρεσία, ἀλλά ὡς κουάκερος καί εἰρηνιστής ἀρνήθηκε νά ὑπηρετήσει καί ζήτησε ἐναλλακτική θητεία ὡς ἀντιρρησίας συνειδήσεως. Φίλοι του ἐπιστήμονες ἐπιχειρηματολόγησαν ἐπιτυχῶς ὑπέρ τῆς ἀπαλλαγῆς του ἀπό στρατιωτικές ὑποχρεώσεις ἐξαιτίας τῆς σημασίας του ὡς ἐπιστήμονα.

Μετά τόν πόλεμο ὁ Ἔντινγκτον ταξίδεψε στό νησί Πρίνσιπε τοῦ Ἀτλαντικοῦ γιά νά παρατηρήσει τήν ἔκλειψη Ἡλίου τῆς 29 Μαΐου 1919. Κατά τή διάρκεια τῆς ὁλικῆς της φάσεως φωτογράφισε τούς ἀστέρες πού φαίνονταν δίπλα στόν Ἥλιο. Κατά τή Γενική Θεωρία τῆς Σχετικότητας, οἱ θέσεις τῶν ἀστέρων δίπλα στόν Ἥλιο θά φαίνονταν ἐλαφρῶς μετατοπισμένες, καθώς τό φῶς τους θά εἶχε καμφθεῖ ἀπό τό ἡλιακό βαρυτικό πεδίο. Οἱ παρατηρήσεις τοῦ Ἔντινγκτον δημοσιεύθηκαν τό 1920 καί ἐπιβεβαίωσαν τή θεωρία τοῦ Ἀϊνστάιν, πρᾶγμα πού ἔκανε ἐντύπωση καί ἀναφέρθηκε ἀπό ἐφημερίδες σέ ὅλο τόν κόσμο ὡς μεγάλη εἴδηση. Πρόσφατα πάντως ὑποδείχθηκε ὅτι τά ἀνεπεξέργαστα δεδομένα ἦσαν ἀνεπαρκή γιά τήν ἐξαγωγή ἀσφαλῶν συμπερασμάτων καί ὁ Ἔντινγκτον ἦταν ἐπιλεκτικός ὡς πρός τό ποιά δεδομένα χρησιμοποίησε.

Ὁ Ἔντινγκτον ἔδινε συχνά διαλέξεις περί τῆς Θεωρίας τῆς Σχετικότητας καί εἶχε τή φήμη τοῦ ἐκλαϊκευτῆ τῶν ἐννοιῶν της τόσο στό εὐρύ κοινό ὅσο καί στούς ἐπιστήμονες πού δέν τήν εἶχαν διδαχθεῖ. Συγκέντρωσε πολλές τέτοιες διαλέξεις γιά τό βιβλίο του «Μαθηματική Θεωρία τῆς Σχετικότητας» (Mathematical Theory of Relativity, 1923), τό ὁποῖο ὁ Ἀϊνστάιν ἐπαίνεσε ωὡς «τήν καλύτερη παρουσίαση τοῦ θέματος σέ ὁποιαδήποτε γλῶσσα».

Ὡς χαρακτήρας ὁ Ἔντινγκτον ἦταν πολύ ντροπαλός καί διακρινόταν ἀπό βαθύτατη πίστη στόν Θεό, ὅπως φαίνεται στό βιβλίο του «Γιατί πιστεύω στόν Θεό: Ἐπιστήμη καί θρησκεία ὅπως τίς βλέπει ἕνας ἐπιστήμονας» (Why I Believe in God: Science and Religion, as a Scientist Sees It, 1930).

Ἔμεινε ἀνύπαντρος μέχρι το τέλος τῆς ζωῆς του. Πέθανε ἀπό καρκίνο ὅταν τό ἡμερολόγιο ἔγραφε 22 Νοεμβρίου 1944.

Τάσος Γέροντας

Gerotasos


Το άρθρο απηχεί τις απόψεις του συντάκτη του.
The article expresses the views of the author iPorta.gr

Βιβλίο: ΕΞΟΜΟΛΟΓΗΣΗ ΣΕ ΔΕΚΑ ΠΡΑΞΕΙΣ”, ΕΚΔΟΣΕΙΣ ΦΙΛΝΤΙΣΙ

SHARE
RELATED POSTS
20017_2.jpg
Poirot και Miss Marple, δυο δυνατά χαρτιά της ΕΡΤ από την μαστόρισσα του Μυστήριου Agatha Christie
12347664_10207872305583437_7872078799744159276_n.jpg
Τάσος Γιασιράνης: sold out στο κορυφαίο Colette του Παρισιού το “Rhodes inspirational From East to West”
2cf6603.jpg
Οι Έλληνες που ήρθαν πρόσωπο με πρόσωπο με τους τζιχαντιστές, της Μαρίας Καρχιλάκη

Leave Your Reply

*
This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.